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Escoliosis

Definición

Es una curvatura anormal de la columna vertebral, el hueso que baja por la espalda. La columna vertebral de toda persona se curva un poco de manera natural, pero las personas con escoliosis tienen demasiada curvatura y su columna podría lucir como una letra "C" o "S". 

Nombres alternativos

Curvatura de la columna; Escoliosis infantil; Escoliosis juvenil

Causas

La mayoría de las veces, la causa de la escoliosis se desconoce. Esto se denomina escoliosis idiopática. Es el tipo más común y se clasifica por edad.   

  • En los niños de 3 años o menos, se denomina escoliosis infantil. 
  • En los niños de 4 a 10 años, se denomina escoliosis juvenil. 
  • En los niños mayores de 11 a 18 años, se denomina escoliosis adolescente. 

La escoliosis con mayor frecuencia afecta a las niñas. Algunas personas simplemente son más propensas a tener encorvamiento de la columna vertebral. La curvatura generalmente empeora durante un período de rápido crecimiento.  

Otros tipos de escoliosis son:

  • La escoliosis congénita: este tipo de escoliosis está presente al nacer y ocurre cuando las costillas o vértebras del bebé no se forman apropiadamente. 
  • La escoliosis neuromuscular: este tipo es causado por un problema en el sistema nervioso que afecta los músculos, como parálisis cerebral, distrofia muscular, espina bífida y polio.

Síntomas

Por lo regular, no hay síntomas. Sin embargo, éstos pueden abarcar:

  • Dolor de espalda o lumbago.
  • Sensación de cansancio en la columna después de pararse o sentarse por mucho tiempo.
  • Hombros y cadera que aparecen desiguales (un hombro puede estar más alto que el otro).
  • Curvaturas de la columna más hacia un lado. 

La cifoescoliosis es otro tipo de curvatura anormal de la columna. Para mayor información, ver cifosis.

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico. Le pedirá que se agache hacia adelante para que sea más fácil ver la columna.  Puede ser difícil ver cambios en las etapas iniciales de la escoliosis.

El examen puede mostrar:

  • Un hombro que es más alto que el otro.
  • La pelvis está inclinada. 

Se toman radiografías de la columna vertebral. Es importante hacer esto, debido a que la curvatura real de la columna puede ser peor de lo que el médico puede observar durante un examen. 

Otros exámenes pueden incluir, entre otros:

  • Medición de la columna (examen con escoliómetro)
  • Resonancia magnética de la columna

Tratamiento

El tratamiento depende de muchos factores:

  • La causa de la escoliosis
  • La localización de la curvatura en la columna
  • El tamaño de la curvatura
  • Si su cuerpo todavía está creciendo

La mayoría de las personas con escoliosis idiopática no necesitan tratamiento. Sin embargo, un médico lo debe examinar más o menos cada 6 meses.

Los corsés para la espalda funcionan mejor en personas de más de 10 años y no funcionan para aquellas personas con escoliosis congénita o neuromuscular.    

Algunas veces, se necesita cirugía.   

  • La cirugía para la escoliosis consiste en corregir la curvatura lo más que se pueda. 
  • Las vértebras se sostienen en el lugar con una o dos varillas de metal que se sujetan con ganchos y tornillos hasta que el hueso sane. 
  • La cirugía puede hacerse con un corte a través de la espalda, el área abdominal o debajo de las costillas. 

Después de la cirugía, usted posiblemente necesite usar un corsé por un tiempo mientras mantiene la columna vertebral quieta.

Usted puede necesitar cirugía si la curvatura de la columna vertebral es grave o está empeorando muy rápidamente. Es posible que el cirujano quiera esperar hasta que todos sus huesos dejen de crecer, pero esto no siempre es posible.   

El tratamiento de la escoliosis también puede abarcar:   

  • Apoyo emocional. Algunos niños, sobre todo los adolescentes, pueden sentirse avergonzados al usar un corsé para la espalda. 
  • Fisioterapeutas y otros especialistas para ayudar a explicar los tratamientos y verificar que el corsé ajuste correctamente. 

Grupos de apoyo

Ver: grupo de apoyo para la escoliosis

Pronóstico

El desenlace clínico depende de la causa, tipo y gravedad de la curvatura. Cuanto mayor sea ésta, mayores serán las probabilidades de que empeore la afección una vez finalizado el crecimiento.

A las personas con escoliosis leve les va muy bien con un corsé y generalmente no tienen problemas a largo plazo. Sin embargo, la escoliosis puede hacerlo a uno más propenso a tener dolor de espalda cuando crezca.

El pronóstico para aquellas personas con escoliosis neuromuscular o congénita varía. Los pacientes con escoliosis neuromuscular tienen otro trastorno serio (como parálisis cerebral o distrofia muscular) de manera que sus objetivos son muy diferentes. Con frecuencia, el objetivo de la cirugía simplemente es permitir que un niño sea capaz de sentarse derecho en una silla de ruedas.   

La escoliosis congénita es difícil de tratar y por lo regular requiere muchas cirugías. 

Posibles complicaciones

Las complicaciones de la escoliosis pueden abarcar:

  • Problemas respiratorios (escoliosis grave)
  • Lumbago
  • Baja autoestima
  • Dolor persistente si hay desgaste y ruptura de las vértebras
  • Infección en la columna después de la cirugía
  • Daño al nervio o a la columna debido a cirugía o a una curvatura sin corregir 

Cuándo contactar a un profesional médico

Consulte con el médico si sospecha que su hijo puede tener escoliosis.

Prevención

Hoy en día se están haciendo exámenes médicos rutinarios para la detección de escoliosis en las escuelas primarias y secundarias.

Los exámenes han ayudado a detectar escoliosis temprana en muchos niños. 

Referencias

Hedequist DJ. Surgical treatment of congenital scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38:497-509, vi.

Lonner BS. Emerging minimally invasive technologies for the management of scoliosis. Orthop Clin North Am. 2007;38:431-440.


Actualizado: 9/21/2011
Versión en inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.., and Dennis Ogiela, MD, Orthopedic Surgeon, Danbury Hospital, Danbury, CT. Review provided by VeriMed Healthcare Network.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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