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Esofagitis

Definición

Es un término general para cualquier inflamación, irritación o hinchazón del esófago, el tubo que va desde la parte posterior de la boca hasta el estómago.

Ver también: Esofagitis por herpes

Nombres alternativos

Inflamación del esófago

Causas, incidencia y factores de riesgo

Con frecuencia, la esofagitis es causada por el reflujo de líquido que contiene ácido desde el estómago hacia el esófago, una afección llamada reflujo gastroesofágico. Un trastorno autoinmunitario llamado esofagitis eosinofílica también causa esta afección.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de esofagitis:

  • Consumo de alcohol
  • Consumo de cigarrillo
  • Cirugía o radiación en el pecho (por ejemplo, el tratamiento para el cáncer pulmonar)
  • Tomar ciertos medicamentos sin mucha agua, especialmente alendronato, tetraciclina, doxiciclina y vitamina C
  • Vómitos

Las personas con sistemas inmunitarios debilitados debido al VIH y ciertos medicamentos (como los corticosteroides) pueden presentar infecciones que llevan a esofagitis.

La infección esofágica puede deberse a hongos, levaduras u hongos levaduriformes (especialmente candidiasis) o virus, como el herpes o el citomegalovirus.

Síntomas

La infección o irritación puede hacer que el esófago resulte inflamado y se pueden formar úlceras. Los síntomas pueden abarcar:

  • Dificultad para deglutir
  • Deglución dolorosa
  • Acidez gástrica (reflujo de ácido)
  • Ronquera
  • Dolor de garganta

Signos y exámenes

El médico puede llevar a cabo los siguientes exámenes:

Tratamiento

El tratamiento depende de la causa específica. La enfermedad del reflujo puede requerir el uso de medicamentos para reducir el ácido y las infecciones necesitarán el uso de antibióticos.

Expectativas (pronóstico)

Los problemas que causan esofagitis por lo general responden al tratamiento.

Complicaciones

Sin tratamiento, la esofagitis puede causar molestia intensa y cicatrización final (estrechamiento) del esófago. Esto puede provocar dificultad para deglutir alimentos o medicamentos.

Después de años de reflujo gastroesofágico, se puede presentar una afección llamada síndrome de Barrett que, en raras ocasiones, puede llevar a cáncer del esófago.

Situaciones que requieren asistencia médica

Consulte con el médico si tiene síntomas de esofagitis.

Referencias

Orlando R. Diseases of the esophagus. In: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicine. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 140.


Actualizado: 7/7/2010
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine; George F. Longstreth, MD, Department of Gastroenterology, Kaiser Permanente Medical Care Program, San Diego, California. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 911. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
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