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Disfunción del nervio axilar

Definición

Es un daño nervioso que lleva a la pérdida del movimiento o de la sensibilidad en el hombro.

Nombres alternativos

Neuropatía del nervio axilar

Causas

La disfunción del nervio axilar es una forma de neuropatía periférica que se presenta cuando hay daño al nervio axilar, el cual inerva el músculo deltoides del hombro y la piel a su alrededor. Un problema con sólo un grupo de nervios, como el nervio axilar, se denomina mononeuropatía.

Las causas usuales son:

  • Trauma directo
  • Presión prolongada sobre el nervio
  • Presión sobre el nervio por estructuras corporales cercanas
  • Lesión del hombro

El atrapamiento crea presión sobre el nervio donde éste atraviesa una estructura estrecha.

El daño puede destruir la vaina de mielina que cubre el nervio o parte de la neurona (axón). El daño de cualquier tipo reduce o impide el movimiento de impulsos a través del nervio.

Las afecciones que pueden llevar a la disfunción del nervio axilar comprenden:

  • Trastornos generalizados (sistémicos) que causan inflamación de nervios.
  • Infección profunda.
  • Fractura del hueso del brazo (húmero).
  • Presión ejercida por yesos o férulas.
  • Uso inadecuado de muletas.
  • Dislocación del hombro.

En algunos casos, no se puede encontrar la causa.

Síntomas

  • Entumecimiento en parte de la porción externa del hombro.
  • Debilidad en el hombro, especialmente al levantar el brazo lejos del cuerpo.

Pruebas y exámenes

El médico examinará el cuello, brazo y el hombro. La debilidad del hombro puede causar dificultad para mover el brazo.

El músculo deltoides del hombro puede mostrar signos de atrofia muscular.

Los exámenes que se pueden emplear para evaluar la disfunción del nervio axilar son, entre otros:

  • Electromielografía y pruebas de la conducción nerviosa: serán normales inmediatamente después de la lesión. Se debe realizar varias semanas después de presentarse la lesión o del comienzo de los síntomas.
  • Resonancia magnética o radiografía del hombro.

Tratamiento

Dependiendo de la causa del trastorno neurológico, algunas personas no necesitan tratamiento y mejoran espontáneamente. Sin embargo, la tasa de recuperación puede ser diferente para cada uno y puede tomar muchos meses.

Se pueden administrar antinflamatorios si usted tiene:

  • Síntomas repentinos.
  • Cambios pequeños en la sensibilidad o en el movimiento.
  • Ningún antecedente de lesiones en el área.
  • Ningún signo de daño nervioso.

Estos medicamentos reducen la hinchazón y la presión sobre el nervio y se pueden inyectar directamente en el área o tomarse por vía oral.

Otros medicamentos abarcan:

  • Analgésicos de venta libre que pueden servir para el dolor leve.
  • Otros medicamentos (fenitoína, carbamazepina, gabapentina, pregabalina, duloxetina o antidepresivos tricíclicos como nortriptilina) que pueden reducir los dolores punzantes que algunas personas experimentan.
  • Analgésicos opiáceos, como morfina o fentanilo, que se pueden necesitar para controlar el dolor intenso.

Cuando sea posible, evite o reduzca el uso de medicamentos para disminuir los riesgos de efectos secundarios.

Si los síntomas continúan o empeoran, usted puede necesitar una cirugía, que se puede llevar a cabo para ver si un nervio atrapado está causando los síntomas. En este caso, la cirugía para liberar el nervio puede ayudarle a sentirse mejor.

La fisioterapia puede servir para mantener la resistencia muscular. Se pueden recomendar cambios en el trabajo, reentrenamiento muscular u otras formas de terapia.

Pronóstico

La recuperación completa puede ser posible si la causa de la disfunción del nervio axilar se puede identificar y tratar eficazmente.

Posibles complicaciones

Cuándo contactar a un profesional médico

Solicite una cita con el médico si tiene síntomas de disfunción del nervio axilar. Un diagnóstico y tratamiento tempranos aumentan la posibilidad de controlar los síntomas.

Prevención

Las medidas preventivas varían dependiendo de la causa. Evite ejercer presión prolongada en el área axilar. Revise que los yesos, férulas y otros aparatos estén debidamente ajustados. Asimismo, cuando use muletas, aprenda cómo evitar la presión en la axila.


Actualizado: 2/5/2011
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by Joseph V. Campellone, MD, Division of Neurology, Cooper University Hospital, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, A.D.A.M., Inc.
Traducción y localización realizada por: DrTango, Inc.
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